Taylor Swift – Kỳ vọng gì vào Lover?



Taylor Swift – Kỳ vọng gì vào Lover?

Đức Quang 21:0 30/8/2019

Áp lực nối dài thời gian đỉnh cao của một trong những nghệ sĩ Âu Mỹ thành công nhất thập kỉ này - Taylor Swift - đã được lý giải qua album ra mắt vào 23/8 mang tên Lover (Người tình). Taylor đang ở quãng thời gian khá chông chênh của sự nghiệp: Tranh chấp đầy đau đớn với công ty chủ quản cũ, sự đi xuống của thị trường nhạc số, nhưng bù lại có một đời sống “tim mạch” tương đối ổn định và kín tiếng, cộng đồng fan vững chắc. Lover sẽ có những lợi thế và áp lực gì để nổi bật lên giữa rừng sản phẩm âm nhạc năm nay?

Album thứ bảy - album đầu tiên

Tháng 7 năm nay sẽ là khoảng thời gian mà Swifties (tên gọi fandom của Taylor Swift) không bao giờ quên được khi thần tượng của mình đau đớn thông báo không còn nắm trong tay bản thu gốc của 6 album trước. Với một người tự tay viết hơn 90% các bài hát của mình, còn gì tuyệt vọng hơn khi chứng kiến những “đứa con tinh thần” thuộc về một kẻ thù không đội trời chung - Scooter Braun.

Scooter được biết đến là một trong những quản lý “mát tay” nhất khi đưa Justin Bieber và Ariana Grande lên thành ngôi sao. Nhưng anh đã “đắc tội” gì với Taylor?

Scooter đã mua lại Big Machine Records - hãng đĩa đồng hành cùng Taylor trong 6 album đầu tay, với giá 300 triệu USD. Điều này đồng nghĩa với việc anh đang sở hữu tác quyền toàn bộ sản phẩm âm nhạc của cô trước Lover (album thứ 7 được thực hiện sau khi Taylor chuyển sang hãng đĩa mới Universal Music Group), quan trọng nhất là bản ghi âm gốc tất cả các bài hát của cô. Hơn nữa, Scooter cũng chính là đồng minh của vợ chồng Kim Kardashian và Kanye West trong vụ ghi âm bất hợp pháp đã nhấn chìm sự nghiệp của Taylor năm 2016. Từ cơ sự đó, Taylor trắng tay ra đi khỏi hãng đĩa cũ bất chấp những nỗ lực mua lại các bản thu trong những năm đầu sự nghiệp, các bản hit đưa tên tuổi cô lên tầm cao mới của danh vọng.

Chẳng lâu sau khoảnh khắc làm lành ở Grammy 2015, vợ chồng Kim-Kanye và Taylor đã có những mâu thuẫn sâu sắc

Lover bất đắc dĩ trở thành album đầu tiên mà Taylor toàn quyền sở hữu. Nhưng với sức viết đáng nể cùng sự chăm chỉ, cô không để cho mình bị phủ bóng bởi hành động bắt nạt đó. Các Swifties cũng lập những kế hoạch ủng hộ thần tượng như không mua album cũ để tránh tiền về túi Scooter, tăng cường pre-order album Lover tại hãng bán lẻ Target và hơn hết là bảo vệ thần tượng khỏi miệng lưỡi của antifan. Đây chính là thời điểm gắn kết nhất giữa Taylor Swift và người hâm mộ. Vì họ hiểu rằng, đã là đầu tiên, thì phải hoành tráng nhất. Nhưng trong kỉ nguyên của streaming, sẽ rất khó để biến Lover trở thành album thứ 5 của Taylor Swift bán được 1 triệu bản trong một tuần tại Mỹ - dù kỉ lục 4 album trước đã là “vô tiền khoáng hậu”. Áp lực là vậy, nhưng một dấu mốc quan trọng ở thời điểm hiện tại còn ý nghĩa hơn nữa khi cô bước sang hãng đĩa mới và phải vượt qua nỗi đau tinh thần kia.

Hình minh họa của fan về các phiên bản Taylor Swift sau này đang an ủi cô gái tóc vàng váy trắng - hình ảnh của cô ca sĩ trong album đầu tay

Chuyên gia thích, cộng đồng yêu

Tính đến ngày 27/8, Lover đang đạt được tới 80 điểm Metacritic (trang tổng hợp đánh giá của chuyên gia trên các tờ báo) - một điểm số rất cao. Dù khoảng cách không quá cách biệt nhưng Lover lại cho thấy một tín hiệu tích cực hơn người tiền nhiệm khi trong số 21 bài đánh giá chỉ có hai bài nhận điểm trung lập (mixed) là 60 điểm và còn lại đều là đánh giá tích cực (trên 60 điểm).

Trong khi reputation chỉ được 71 điểm, gần 10 đánh giá trung lập và có cả đánh giá tiêu cực.

Nhìn chung, Lover không có quá nhiều đột phá về hòa âm phối khí, những đoạn drop “ăn tiền”,  tuy nhiên lời bài hát vẫn luôn được đánh giá xuất sắc. Với tạp chí Rolling Stone, album này dù xoay quanh Lover - những người yêu thương, khoảnh khắc tình yêu, thì sau cùng vẫn toát lên chân dung Taylor Swift một cách hoàn thiện và trưởng thành. Còn với Pitchfork - trang đánh giá kĩ tính nhất thì dành một điểm khá 7.1 (quy ra 71 của Metascore). Pitchfork nhấn mạnh vào ý tưởng và lời ca khiến cho album nổi bật, dẫu cho cảm hứng pop rock thập niên 80 không còn là “món lạ”. Đó chính là một bản hùng ca You need to calm down tôn vinh cộng đồng LGBTQ+, ca khúc “yêu bản thân” như ME!, London Boy là lời thủ thỉ say đắm chàng trai nước Anh, The Man ẩn ý về “tiêu chuẩn kép” giới tính, đặc biệt là Soon You’ll get better được Taylor dành tặng cho người mẹ của mình đang chiến đấu với căn bệnh ung thư. Trong thời lượng hơn 60 phút của album, bạn sẽ tìm thấy những lời ca sáng tạo và truyền cảm hứng đủ để làm caption trên Facebook cả năm cũng không hết.

Một mối tình,..

..những người bạn...

...và sự nghiệp thành công chính là động lực cho Taylor hoàn thiện album này

Trong quãng thời gian chuẩn bị các album trước, cô thưởng trải qua nhiều mối tình, đổ vỡ thậm chí là cả scandal - nguồn cảm hứng chủ đạo. Nhưng trong quá trình thai nghén Lover, cô tận hưởng một tình yêu không ồn ào với “London boy” Joe Alwyn, làm hòa với người bạn cũ Katy Perry, cùng một tour diễn sân vận động gây chấn động trong giới showbiz. Đó chính là thời điểm mà cả cuộc sống riêng và sự nghiệp của cô ở độ chín muồi, cho phép cô bình tâm nhìn lại bản thân và chiêm nghiệm qua một phong cách sáng tác lãng mạn, yêu thương nhưng cũng đầy trưởng thành trong album này.

Lover chỉ mất 19 phút để lên nóc iTunes Mỹ, đưa toàn bộ 18 ca khúc trong album lên xếp hàng trên iTunes Trung Quốc. Chỉ hai ngày sau khi phát hành, album đã bán được hai triệu bản trên toàn cầu. Gần một phần tư trong số đó tại Mỹ, trở thành album bán chạy nhất năm, tính đến thời điểm hiện tại. Không phải bàn cãi nhiều về sức mạnh fandom, có thể nói Swifties đang cùng hòa vào thế giới tình yêu đầy năng lượng tích cực của thần tượng. Chính hàng dài người chờ mua được đĩa cứng tại Target dẫu cho họ có thể ngồi nhà trả số tiền bằng 1/10 để nghe cả album đủ cho ta thấy được tầm vóc của Taylor đã ở quá cao, đến chính cô và fan cũng không thể tin nổi.

“Taylor của ngày xưa” thực sự chưa chết

Cái bẫy ghi âm bất hợp pháp của vợ chồng Kim - Kanye với Taylor Swift năm 2016 khiến Taytay chết danh “rắn độc” và đó trở thành động lực để thực hiện reputation - sản phẩm đen tối nhất trong sự nghiệp 13 năm của cô. Cuối hè 2017, đi đâu ta cũng nghe đi nghe lại cuộc hội thoại trong Look what you made me do khi Taylor tuyên bố kết liễu con người cũ, trở lại phiên bản mạnh mẽ hơn để đối đầu với mọi cơn sóng dữ. Liệu Taylor cũ của những khoảnh khắc hồn nhiên trên mạng xã hội và cả âm nhạc đã chấm dứt?

Taylor đã từng từ mặt sự yếu đuối của mình trong reputation

Nhưng sự nữ tính vẫn luôn hiện hữu trong hình tượng và âm nhạc vẫn là một nét đặc trưng của cô, đặc biệt là ở album mới nhất - Lover

Lover lại là khi những sóng gió qua đi và Taylor được trở về tìm lại con người của mình - một con người nhiều vui tươi hạnh phúc như trong 1989. Viết tiếp nên con đường chinh phục nhạc Pop của công chúa nhạc đồng quê một thời, Lover chính là đại diện ưu tú nhất của thời điểm này để chinh chiến với dòng nhạc Hip hop thống trị bảng xếp hạng bấy lâu nay. Dù cả hai single ME!You need to calm down đều bị chặn ở No.2 Billboard Hot 100 bởi cùng một ca khúc Old Town Road của Lil Nas X, nhưng không vì thế mà album giảm nhiệt. Sau Ariana Grande, Lady Gaga và Haley, Taylor Swift thực sự đang “cứu” nhạc Pop. Chưa kể cô còn là đại diện xuất sắc nhất của pure sale (doanh số bản thuần - dựa trên lượng mua nhạc online cũng như đĩa cứng), đối đầu trực tiếp với các đại diện mới và trẻ trung có thế mạnh về streaming (nghe nhạc trực tuyến) như Lil Nas X hay Billie Eilish trong thời kì Apple chính thức sát nhập iTunes vào Apple Music - gây bất lợi về doanh số cho các nghệ sĩ không mạnh streaming. Vậy nên thành công của hai triệu bản trên toàn thế giới chỉ trong hai ngày tại thời điểm này còn ngọt ngào hơn bao giờ hết.

Đặc sản chiều fan của Taylor chính là những buổi nghe bí mật cho các fan may mắn khắp thế giới đến nhà riêng của cô và thưởng thức toàn bộ album mới nhất trước khi ra mắt

Với các Swifties, album lần này là cái thở phào nhẹ nhõm khi chứng kiến thần tượng ở trạng thái sung sức và hạnh phúc hơn bao giờ hết: cả một album mang hơi thở Pop ngọt ngào cùng sự tương tác với fan mỗi lúc một khăng khít. Vẫn lồng ghép nhiều ẩn ý trong các bài hát, MV, nhưng không còn nhiều bước đi Marketing toan tính như RED, 1989 hay reputation. Giờ đây, chính các fan hùng hậu sử dụng sức mạnh mạng xã hội, dồn tổng lực cho mỗi lần trở lại, duy trì hình ảnh Taylor Swift luôn vẹn nguyên sức hút truyền thông.

Vậy còn chần chừ gì mà không nghe Lover?


Đức Quang