Những pha sụp đổ gây sốc nhất năm 2018



Những pha sụp đổ gây sốc nhất năm 2018

Lục Kiếm 1:0 29/12/2018

Từ phòng họp đến phòng xử án, những vấp ngã bất ngờ cho đến những thất bại đau đớn, năm 2018 chứng kiến nhiều tên tuổi hàng đầu suy sụp.

Ảnh minh họa: Time

Michael Cohen

Mười năm qua có thể xem là một thập kỷ hỗn loạn đối với Michael Cohen. Sau khi gia nhập Trump Organization năm 2017, vị luật sư này đã chứng tỏ mình là người bảo vệ vĩ đại nhất cho Donald Trump. Nhưng “chú chó Pit Bull”, biệt danh của ông, nay lại chìm sâu trong bóng tối kể từ tháng 1/2018, khi Tạp chí Wall Street Journal tiết lộ thông tin: Trước cuộc bầu cử Tổng thống Mỹ năm 2016, Cohen đã chuyển 130.000 USD cho nữ diễn viên “phim người lớn” Stormy Daniels để cô giữ im lặng về mối quan hệ ngoài luồng với Trump vào 10 năm trước. Bốn tháng sau, Cohen trở thành tâm điểm của cuộc điều tra Mueller. Các nhân viên FBI đã đột kích văn phòng, phòng khách sạn và nhà riêng của ông, thu giữ hàng triệu tài liệu, bao gồm email, hồ sơ thuế, băng ghi âm cuộc trò chuyện với Trump và bằng chứng về tiền của Stormy Daniels.

Một tuần sau đó, Bộ Tư pháp Hoa Kỳ thông báo Cohen bị điều tra hình sự vì gian lận và vi phạm luật tài chính trong chiến dịch tranh cử. Tháng 6/2018, Tổng thống xác nhận đã cắt đứt quan hệ với Cohen. Tháng 8/2018, vị luật sư này đã “đầu hàng”, nhận 8 tội hình sự, bao gồm gian lận thuế, khai báo tài chính sai, đóng góp bất hợp hợp và đóng góp quá mức cho chiến dịch tranh cử.

Nhưng khe thoát hiểm vẫn còn. Ngày 29/11, luật sư bị thất sủng này đã nhận tội nói dối trước Quốc hội về sự liên quan giữa ông và người Nga cũng như tòa Tháp Trump ở Moscow. Ngày 12/12, ông bị kết án ba năm tù giam.

Carlos Ghosn

Sau 40 năm trong ngành công nghiệp ôtô, đạt đến vị trí quyền lực cao nhất của không chỉ một mà là ba nhà sản xuất ôtô lớn, sự nghiệp của Carlos Ghosn đột ngột sụp đổ vào ngày 19/11, khi ông bị bắt ở Tokyo sau cuộc điều tra nội bộ tại Nissan. Ông bị cáo buộc trốn thuế và lạm dụng tài sản công ty trong nhiều năm.

Trong vòng một tuần, ông bị trục xuất khỏi chiếc ghế chủ tịch tại cả Nissan và Mitsubishi. Ngày 10/12, các công tố viên Tokyo đã cáo buộc Ghosn đã tìm cách giấu giếm mức thu nhập thực sự của mình ở Nissan. Tòa án chưa ra phán quyết, nhưng nếu bị kết tội, Ghosn, người luôn khẳng định mình vô tội và cố gắng giữ chiếc ghế CEO và Chủ tịch của Renault, có thể phải đối mặt với 10 năm sau song sắt.

Elizabeth Holmes

Nếu bạn nghĩ rằng việc Theranos đóng cửa phòng thí nghiệm và sa thải 43% nhân viên vào tháng 10/2016 đã đánh dấu kết thúc sự sụp đổ của “siêu sao doanh nhân” Elizabeth Holmes thì bạn đã nhầm.

Vào tháng 3/2018, SEC đã buộc tội người sáng lập 34 tuổi này, cũng như Sunny Balwani, khi đó là Chủ tịch của Theranos, và các nhà đầu tư lừa đảo. Rõ ràng, sự sụp đổ vẫn đang tiếp tục.

Ba tháng sau, vào ngày 15/6, cô từ chức CEO khi các công tố viên liên bang cáo buộc cô và Balwani tội gian lận: “Holmes và Balwani đã tham gia vào một kế hoạch để lừa gạt các nhà đầu tư hàng triệu đô la cũng như kế hoạch lừa gạt các bác sĩ và bệnh nhân.

Ngày 16/6, cô khẳng định mình không phạm tội. Nhưng vào tháng 9/2018, công ty từng trị giá 9 tỷ USD này đã chính thức đóng cửa. Đây có xem như viết lên chương cuối trong sự nghiệp của Holmes. Những gì còn lại của cô gái này chỉ là những ngày tháng tại tòa án, trong tình trạng lấp lửng cho đến khi công tố viên kết thúc cuộc điều tra.

Paul Manafort

Khi Paul Manafort tham gia chiến dịch tranh cử của Donald Trump vào tháng 3/2016, đây không phải lần đầu ông đi trên con đường tạo dựng nên các triều đại. Ông đã từng làm việc cho Gerald Ford, Ronald Reagan và George H.W. Bush trong các cuộc đua vào Nhà Trắng của họ. Tuy nhiên, con đường với Trump có thể kết thúc chuỗi ngày huy hoàng ấy.

Chỉ hai tháng sau khi ông kế nhiệm Corey Lewandowski làm Chủ tịch chiến dịch vào tháng 6 năm đó, một bài báo trên NYT đăng ngày 12/8 tiết lộ rằng ông đã nhận 12,7 triệu USD từ cựu Tổng thống Ukraine thân Nga Viktor F. Yanukovych – người mà ông từng sát cánh với vai trò cố vấn cấp cao.

Manafort phủ nhận, nhưng ba ngày sau, ông bị Steve Bannon thay thế và ngay sau đó rút lui khỏi chiến dịch hoàn toàn.

Tháng 6/2018, điều tra viên đặc biệt Robert Mueller đã cáo buộc ông tội cản trở công lý và làm chứng giả mạo. Tháng 8/2018, ông bị cáo buộc 8 tội danh tài chính. Ông đã thương lượng thỏa thuận hợp tác với Mueller để đổi lấy mức án nhẹ hơn 80 năm tù giam. Nhưng thỏa thuận đó đã sụp đổ vào tháng 11 khi ông bị cáo buộc đã nhiều lần nói dối với chính những người cần hợp tác, và luật sư của ông đã tiết lộ nội dung các cuộc thảo luận giữa ông và các nhà điều tra.

Giờ đây, báo chí Mỹ tiết lộ nhóm Mueller đang tìm cách đưa thêm cáo buộc hình sự đối Manafort, thêm một chiếc đinh khác đóng lên chiếc quan tài khép lại sự nghiệp lẫy lừng của “tay buôn chính trị” này.

Les Moonves

Trong nhiều thập kỷ, Les Moonves là một trong những giám đốc điều hành quyền lực nhất làng truyền hình, đóng vai trò quan trọng trong việc phát triển các bộ phim đình đám như ERFriends trước khi chuyển đến CBS. Trong 13 năm qua, ông được ghi nhận là đã hồi sinh một nhà đài sống vật vờ. Ông cũng được biết đến là một người ủng hộ phong trào #MeToo, thậm chí còn giúp thành lập Ủy ban Xóa bỏ Quấy rối tình dục và Thúc đẩy Bình đẳng tại Nơi làm việc vào tháng 12/2017.

Nhưng tất cả những điều đó đã được chứng minh chỉ là một sân khấu gần như hoàn hảo khi vào tháng 8/2018, tờ The New Yorker tiết lộ về 6 người phụ nữ đã cáo buộc ông quấy rối và tấn công tình dục.

Ông đã phải từ chức CEO và Chủ tịch vào tháng 9, mặc dù bác bỏ tất cả các cáo buộc khi nhiều phụ nữ lên tiếng tố cáo hơn. Có vẻ ông đã cố xoay sở để thoát ra nhờ gói “cứu trợ” 120 triệu USD từ phía nhà đài. Sau đó, đầu tháng 12, báo cáo dài 59 trang của các luật sư hội đồng quản trị CBS đã buộc tội ông trùm truyền thông cản trở điều tra, phá hủy bằng chứng và cố nói dối các nhà điều tra. Tài liệu này cũng đưa ra những cáo buộc mới về hành vi tình dục mà không có sự đồng thuận. Nếu báo cáo được xác minh là sự thật, đó có thể là cơ sở để CBS đóng băng hàng triệu đô trên của Moonves.  

Quả thực, tối ngày 17/12, hội đồng quản trị của CBS đã thông báo rằng công ty đã kết thúc điều tra và Moonves sẽ không nhận được bất kỳ chi trả cho thôi việc nào.

Eric Schneiderman

Giống như Les Moonves, Tổng chưởng lý New York Eric Schneiderman là người ủng hộ phong trào #MeToo. Ông ta kiện Harvey Weinstein và công ty sản xuất để đảm bảo các nạn nhân nhận được bồi thường vì bị quấy rối và tấn công tình dục như họ tố cáo. Nhưng rồi, ngày 7/5, The New Yorker – trước đó đưa ra cáo buộc chống lại Weinstein – cũng đã chống lại Schneiderman khi tiết lộ danh sách các cáo buộc quấy rối tình dục từ 4 người phụ nữ.

Dù bác bỏ các cáo buộc, Schneiderman vẫn phải xin từ chức chỉ sau đó một ngày. Tuy nhiên, ông không phải đối mặt với cáo buộc hình sự. Sau cuộc điều tra kéo dài 6 tháng, người ta xác định đã hết thời hạn truy tố.

Jeffrey Tambor

Có sự nghiệp lẫy lừng trong làng hài kịch và giành được hai giải Emmy cho vai diễn Maura Pfefferman trong Transparent, vào tháng 11/2017, Jeffrey Tambor đã bị điều tra vì tội quấy rối tình dục. Những người buộc tội có Van Barnes (cựu trợ lý của Tambor) và Trace Lysette (đóng vai Shea trong Transparent). Cả hai đều là phụ nữ chuyển giới.

Mặc dù đã bị sa thải khỏi chương trình hit Amazon Studios vào tháng 2/2018, ông tiếp tục dẳm nhận vai George Bluth Sr. trên Arrested Development của Netflix trong tháng 5. Cùng tháng đó, Jessica Walter, đóng vai vợ của Tambor trong Arrested Development, nói với NYT rằng ông đã chửi mắng bà trên phim trường.

Tambor đã bác bỏ mọi cáo buộc quấy rối tình dục, nhưng thừa nhận và xin lỗi hành vi đáng chê trách của mình với Walter. Công việc của ông có vẻ cũng đã ít đi, nhưng dự kiến ông vẫn xuất hiện trong Magic Camp của Disney sẽ phát hành vào năm 2019.

Steve Wynn

Sau gần hai thập kỷ xây dựng đế chế sòng bạc, cực kỳ nổi bật ở Las Vegas, “ngôi nhà đỏ đen” của Steve Wynn đã sụp đổ vào tháng 1/2018, khi The Wall Street Journal công bố điều tra về nhiều cáo buộc chống lại ông ta về hành vi quấy rối tình dục.

Vị tỷ phú này đã kịch liệt bác bỏ các cáo buộc, gọi chúng là một phần trong chiến dịch bôi nhọ mà người đứng đầu là người vợ cũ Elaine Wynn, đồng sáng lập Wynn Resorts. Tuy nhiên, ông đã từ chức chủ tịch và CEO vào tháng 2/2018, và bán cổ phần vào tháng 3/2018.

Bảy tháng sau, ông đệ đơn kiện công ty cũ của mình cũng như Ủy ban Quản lý các hoạt động cờ bạc tiểu bang Massachusetts (Massachusetts Gaming Commission), cho rằng Wynn Resorts đã cung cấp cho các nhà điều tra thông tin liên lạc riêng tư của ông và cố gắng chặn việc phát hành các tài liệu liên quan đến cuộc điều tra của công ty. Phiên điều trần về những tài liệu này được mở ra vào tháng 12/2018 và đây có lẽ sẽ tiếp tục là  bộ phim dài tập.

Emmanuel Macron

Thực ra, vị Tổng thống trẻ tuổi này “ngã ngựa” như những cái tên kể trên, nhưng có thể nói rằng, ông đã đi từ vai “anh hùng” xuống “kẻ đáng ghét”.

Khi Macron giành được chiếc ghế Tổng thống Pháp vào năm 2017, đó như cú giáng vào chủ nghĩa dân túy đang lan rộng ở châu Âu. Tổng thống Pháp mới đắc cử tuyên bố sẽ thúc đẩy các cải cách tự do và khôi phục phẩm giá của người Pháp.

Mười tám tháng sau, ông đã nổi giận khi phải đối mặt với biểu tình của những người Áo vàng đòi ông từ chức. Các cuộc biểu tình đã tạo ra sự chia rẽ sâu sắc trong nước Pháp, giữa giới tinh hoa đô thị và người nghèo ở nông thôn, giữa những người chiến thắng và kẻ thua cuộc toàn cầu hóa.

Không giống như những người tiền nhiệm đậm mùi chính trị gia từ “trứng nước”, Macron nổi lên nhờ hình ảnh trẻ trung đúng chuẩn của một “nhà sáng lập startup” pha trộn trong sự lịch lãm của một anh chàng nhà giàu si tình lại có khả năng trò chuyện triết lý sâu sắc.

Nhưng nỗ lực “cải cách” mà người ta từng trông chờ, cộng thêm cái mà giới trẻ ngày nay vẫn gọi là “phốt thái độ” – khi khiến người khác cảm thấy ông như đang khinh miệt mình - lại trở thành lý do để các nhà phê bình gọi ông là “Tổng thống của những người giàu”. Mặc dù Macron sau đó thừa nhận mình đã phạm sai lầm, nhưng thiệt hại vẫn tiếp tục xảy ra. Ông bắt đầu nhượng bộ và tỏ ra lắng nghe hơn, “nhiệt độ” của những cuộc biểu tình có phần giảm xuống. Nhưng đó cũng chỉ là trạng thái tạm thời.

Trang CNN bình luận: Nếu Macron thất bại trong việc xoa dịu những người Áo vàng, ông có thể trở thành nạn nhân của sự kiêu ngạo, như chính Vua Lear, nhân vật trong tác phẩm văn học tiếng Anh yêu thích nhất của ông.


Lục Kiếm