Đắm chìm trong lịch sử làm nước hoa 600 năm tại Florence



Đắm chìm trong lịch sử làm nước hoa 600 năm tại Florence

Phương Linh 6:30 6/10/2019

Chắc hẳn du khách sẽ rất ngạc nhiên khi ban đầu tinh chất hoa hồng được chiết xuất để… khử trùng nhà cửa sau dịch bệnh. Đó chính là tiền thân của những câu chuyện về việc sản xuất nước hoa tại Florence. Đắm chìm trong hương thơm của các loại hoa và thảo mộc, bạn sẽ được nghe về những giai thoại thú vị của ngành sản xuất nước hoa lâu đời tại đây.

 

Trong tòa nhà vắng vẻ nằm trên một con phố yên tĩnh, nơi không quá xa khu vực nhộn nhịp của nhà ga xe lửa Santa Maria Novella là cửa hàng dược phẩm và mỹ phẩm lâu đời nhất thế giới 600 năm tuổi.

Officina Profumo-Farmaceutica di Santa Maria Novella vẫn sử dụng các công thức cổ xưa để sản xuất nước hoa và các sản phẩm chăm sóc da hiện đại.

Vào sâu bên trong, bạn sẽ bị “nhấn chìm” bởi những hương thơm ngào ngạt từ hoa và các loại gia vị. Bầu không khí ấy có lẽ sẽ khiến bạn nhớ đến cung điện Florentine với những đèn chùm tinh xảo, nhiều rèm cửa, ánh sáng êm dịu và những món đồ nội thất từ đầu thế kỉ XVIII.

Những chai mỹ phẩm, nước hoa thơm phức, xà phòng, kem dưỡng… được đặt trên chiếc giá sáng bóng. Đằng sau quầy, một nhân viên bán hàng ăn mặc sang trọng đang giúp một cặp vợ chồng người Mỹ lựa chọn mùi hương của một số loại xà phòng.

 

 

Nơi tạo ra hương thơm

Dù cửa hàng có vẻ ngoài sang trọng, cao cấp, nhưng nhân viên khẳng định rằng bất cứ ai tới đây cũng được chào đón để được dạo qua, ngắm nghía các loại mĩ phẩm ở trong cửa hàng, đồng thời được hít hà, thưởng thức hương thơm của nhiều loại nước hoa.

 

Nhà thuốc nằm gần ga tàu ở Florence, khách được tự do tham quan

 

Gianluca Foa, giám đốc thương mại cửa hàng cho biết: Đây là không gian hoàn toàn miễn phí, không phải một cửa hàng cao cấp, lạ mắt, đòi hỏi khách hàng phải ăn mặc chỉn chu. Bạn có thể tới đây trong trang phục dạo phố, có thể đi bộ hoặc mặc quần short.

Giám đốc Foa kể về lịch sử của nơi này: Các tu sĩ Dominican tới Florence vào đầu thế kỉ XIII và biến nhà thờ Santa Maria Novella thành một tu viện. Họ sáng tạo ra một chiếc máy bào chế thuốc ngay trong tu viện liền kề và bắt đầu trồng thêm dược liệu, pha chế dầu thơm, thuốc mỡ cùng các phương thuốc thảo dược khác.

 

Vào thế kỷ 13, các tu sĩ Dominican đã thành lập một bệnh xá ở tu viện Santa Maria Novella của Florence và bắt đầu trồng dược liệu

Sau sự kiện “cái chết Đen” (đại dịch gây chết chóc nhiều nhất trong lịch sử nhân loại, nguyên nhân được cho là do bệnh dịch hạch) ở châu Âu vào giữa thế kỉ XIV đã quét sạch 70% dân số của Florence, các tu sĩ đã bắt đầu chưng cất nước hoa hồng để sử dụng như một loại chất khử trùng nhà cửa.

Foa cho biết: “Acqua di Rose vẫn là một trong những sản phẩm bán chạy nhất của chúng tôi. Tất nhiên, giờ đây sản phẩm này được sử dụng  như một loại nước hoa hồng và nước hoa thay vì… thuốc khử trùng như trước kia”.

Hương thơm cho các quý bà

Một “chai rượu” đầy màu sắc nhưng tỏa hương thơm, đặc biệt là một chai màu đỏ tươi có tên Alkermes có thể sẽ cuốn hút bạn. Trong “chai rượu” này, bạn có thể ngửi thấy mùi thơm cay của đinh hương và quế, cùng những hương trái cây nổi bật, đặc biệt là hương cam.

Foa giải thích: “Màu đỏ tươi của Alkermes đến từ coccinella (một loại bọ rùa), được sấy khô, nghiền nát và sử dụng như một chất tạo màu tự nhiên, phù hợp với công thức cổ xưa”.

 

 

Những tu sĩ đã tạo ra các loại rượu thơm và thuốc tiên từ nhiều loại thảo mộc và gia vị, sau đó được sử dụng như thuốc trị liệu trong các bệnh xá. Alkermes đã được trao cho các bà mẹ vừa sinh con để phục hồi cơ thể nhanh chóng sau cơn đau chuyển dạ. Ngày nay, Alkermes cũng được sử dụng như một chất màu thực phẩm trong món tráng miệng điển hình của Ý, được gọi là zuppa inglese, một loại bánh xốp kem.

 

Trong hộp thiếc nhỏ này là các phương thuốc truyền thống để bào chế thuốc

 

Elisir di China có màu vàng, có hoạt chất là quinin (Quinine, kí ninh, được chiết xuất từ vỏ cây cinchona để điều trị sốt rét). Ngày nay, loại rượu có mùi hơi đắng này được uống ấm với vỏ chanh, như một món ăn giải độc sau bữa tối.

Hiệu thuốc nổi tiếng vào đầu thế kỉ XVI nhờ Catherine de Medici, con gái của gia đình quyền lực nhất thời phục hưng Florence. Để kỉ niệm cuộc hôn nhân của cô ở tuổi 14 với Henry II, vị vua tương lai của Pháp, các nhà tu hành tại Santa Maria Novelle đã tạo ra một loại nước hoa đặc biệt có tên Acqua Della Regina (nước hoa của nữ hoàng).

 

 

Foa cho biết: “Các tu sĩ có ý tưởng sử dụng rượu làm chất nền trong nước hoa thay vì dầu ô liu hoặc dấm (nguyên liệu khá phổ biến thời đó) bởi dấm, dầu ô liu để lại mùi hôi, khó chịu trong chai nước hoa.

 

Sản xuất tại Florence

Nước hoa vẫn luôn có sẵn ở đây. Tên loại nước hoa được đổi một chút thành Acqua di Santa Maria Novella. Tuy nhiên, thành phần tạo nên hương thơm độc đáo ấy vẫn từ cam Bergamot và những loại gia vị thơm truyền thống.

Dưới sự bảo trợ của Catherine, danh tiếng nhà thuốc lan rộng. Vào năm 1612, nhà thuốc đã mở cửa cho toàn bộ công chúng. Hầu hết các loại hoa và thảo mộc sử dụng trong sản xuất ngày nay đều có nguồn gốc từ khu vườn của nhà thuốc.

 

 

Điểm nhấn các sản phẩm của nhà thuốc là những hỗn hợp hoa và thảo mộc đặc trưng (Potpourri) được đóng gói trong những chiếc túi lụa màu đỏ tía thêu tay, gợi nhớ tới một cuộc dạo chơi mùa xuân trên những ngọn đồi Tuscan gần đó.

Cho đến một vài năm trước, tất cả các hoạt động sản xuất diễn ra ngay tại cơ sở lịch sử, nhưng cho tới giờ đã chuyển sang một cơ sở khác, cách đó 3 kilomet, ở phía bắc Florence.

 

Nhà thuốc không thay đổi gì mấy so với trước kia (so sánh với ảnh dưới)

 

Sự thay đổi duy nhất là các hoạt động sản xuất của hiệu thuốc chuyển tới một cơ sở cách đó 3 km

 

Có thêm sự xuất hiện của công nghệ thế kỉ XXI với màn hình cảm ứng công nghệ cao

 

Tại Antica Spezieria (hiệu thuốc cũ), người ta vẫn trưng bày bộ máy chưng cất cổ, chiếc nhiệt kế cũ, lọ nước hoa và một số loại bao bì cổ. Ngoài ra, khách tham quan còn được nhìn thấy một bảo tàng gốm với những bình sứ được sử dụng để lưu trữ các sản phẩm trong thế kỉ XVI và XVII.

 

Những bức bích họa cổ xưa vẫn xuất hiện trong hiệu thuốc nhà thờ bởi những họa sĩ thời Phục hưng

 

Tại Florence, bạn có thể tìm thấy nghệ thuật và hương liệu tại những nơi không ngờ nhất, như ở một quầy thuốc hoặc trong viện bảo tàng.

Santa Maria Novella là một cửa hàng của quá khứ và hiện tại, của truyền thống và đổi mới với những công thức làm đẹp toàn diện, an toàn cho sức khỏe và môi trường.


Phương Linh